Logo
Logo

Iedereen heeft wel eens gehoord van aromatherapie, maar niet iedereen weet wat aromatherapie is. De meeste mensen denken bij aromatherapie aan wellness en lekkere geurtjes. En dat klopt! Maar het is veel breder dan dat. Zo worden essentiële oliën al jaren toegepast voor cosmetische doeleinden, als smaakstoffen in de voedingsindustrie en voor verschillende therapeutische doeleinden in de reguliere en alternatieve gezondheidszorg. Maar wat is aromatherapie nu eigenlijk? Waar komen essentiële oliën vandaan? En wat doen ze? 

Wat is Aromatherapie?

Aromatherapie richt zich op het onderhouden en bevorderen van de gezondheid en het genezen van aandoeningen met gebruikmaking van essentiële oliën. De levenskracht, die in deze oliën verzameld is, wordt als het ware op de patiënt overgedragen en zal bijdragen tot het herstel van het natuurlijke evenwicht in zijn of haar lichaam. Iedere olie is in zekere mate antiseptisch en heeft daarnaast specifieke eigenschappen, die zich richten op één of meer organen en/of aandoeningen. Het gaat hierbij om een selectief proces, waarbij uitsluitend schadelijke bacteriën worden uitgeschakeld, terwijl de onschadelijke en nuttige ongemoeid blijven. Dit vormt dus een scherp contrast met vele, langs synthetische weg geproduceerde geneesmiddelen, die weliswaar eveneens schadelijke bacteriën doden, maar daarbij tegelijkertijd een groot aantal onschadelijke en wellicht voor het lichaam nodige bacteriën meenemen. Het gebruik van essentiële olie zal dan ook, bij geëigend gebruik, zelden neveneffecten tot gevolg hebben. Essentiële oliën worden door het lichaam opgenomen via inhalering, de huid of de slokdarm en verlaten het door de huid, de urine of de ontlasting.

Essentiële oliën

Alle planten op deze aarde hebben een geur. Er zijn planten die erg sterk ruiken, andere weer wat minder. Deze geurstoffen worden gevormd onder invloed van de zon en liggen opgeslagen in de kleine holtes en kanaaltjes in de plant. Voor zover we weten gebruikt de plant ze om de voortplanting te bevorderen (het aantrekken van insecten) en het natuurlijke weerstandsvermogen te versterken (te vergelijken met de menselijke hormonen).
In de middeleeuwen ontdekte men een manier om de in de plant opgeslagen geurende olieachtige vloeistof vrij te maken: de waterdampdestillatie. De goede zuivere essentiële oliën worden nog steeds zo gewonnen en bevatten de essentie, de Chi, de levenskracht van de planten; ook wel etherische -, aromatische - of vluchtige oliën genoemd. Natuurlijk hebben geleerde mensen geprobeerd essentiële oliën na te maken. Dat lukt soms ook aardig, maar het is nooit gelukt om de essentie, de Chi, de levenskracht erin te brengen, welke van nature wel in essentiële oliën aanwezig zijn. Deze levenskracht is voor sommige mensen zelfs voelbaar.

Chi - Kie - Prana - Levenskracht

Essentieel is een veel omvattende benaming voor deze producten. Essentieel (= wezenlijk) wijst niet alleen op de zuiverheid die ze moeten bezitten, maar duidt vooral op het feit dat het hier gaat om de kern, de hoofdzaak, namelijk de levenskracht. De Chinezen, die hiervan als ontdekkers gelden, noemen deze levenskracht CHI, de Jappanners Kie en de Indiërs Prana.
Andere benamingen, zoals etherisch (vervluchtend, ijl, ongrijpbaar) of aromatisch wijzen op de hoedanigheid, herkomst en aard. Hoe men deze producten ook wil benaderen, het gaat om absoluut zuivere, uit planten gewonnen olieachtige vloeistoffen, die meestal een aangename geur afgeven en indien juist gehanteerd een weldadige heilzame werking hebben op lichaam en geest.

Toepassingen aromatherapie

Te allen tijde heeft de mens geurende planten gebruikt in eten en drinken om hun smaak en specifieke eigenschappen, bijvoorbeeld het conserveren van voedsel. Ook worden essentiële oliën gebruikt in de voedingsindustrie. Enkele druppels zuivere essentiële oliën kunnen je eten en drinken smakelijker maken, bijvoorbeeld een druppel basilicum of dragon in slasaus, enkele druppels oregano op pizza, citroen en/of sinaasappel in cake of op een pannenkoek, kruidnagel en kaneel in de glühwijn, etc.

In de geneeskunde en eredienst worden essentiële oliën gebruikt om hun ontsmettende, genezende en evenwicht brengende eigenschappen. Verder worden essentiële oliën natuurlijk als geurmiddel gebruikt om hun specifieke geur (in parfum en cosmetica) en in cosmetische producten voor hun huidverzorgende eigenschappen. Ontsmettende zalven worden vaak verrijkt met tijm, teatree, eucalyptus en/of den en hoestdrankjes met tijm. De lucht in een tekenkamer is gebaat bij enkele druppels tijm, teatree en/of rozemarijn. En wat te denken van een lekker lavendelbad. Velen gebruiken deze oliën, ieder op zijn of haar eigen manier.

Het gebruik van essentiële oliën in de gezondheidszorg wordt aromatherapie genoemd. In vele toepassingen wordt warmte en vocht gebruikt om de levenskracht van de essentiële oliën op de mens over te dragen. Het spreekt vanzelf dat slechts 100% zuivere, verse, niet versneden of aangelengde essentiële oliën in aanmerking komen voor deze toepassingen.

Bekijk ook onze aromatherapie recepten.